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Médicos españoles

Doctor Cortezo y Prieto

Fue médico y político que vivió entre 1850 y 1933 durante distintos regímenes políticos. Conoció los reinados de Isabel II, Amadeo de Saboya, Alfonso XII y Alfonso XII. Las primera y segunda Repúblicas. Cuando llega el año 1868, España se ve lanzada a una nueva aventura. Al ser destronada Isabel II aparece un afán renovador por parte de un importante sector de la sociedad. Aparece una nueva generación de políticos; unos de carácter republicano, como: Emilio Castelar y Francisco Pi i Margall. Otros de ideas conservadoras como Antonio Cánovas del Castillo o de carácter liberal como Práxedes Mateo Sagasta. A la Constitución de 1868, le sigue la Carta Magna del 69, donde se proclama la Soberanía nacional, considerando la monarquía como forma de gobierno. Habrá una Constitución pero España es ahora una monarquía sin rey. Es necesario buscar un sustituto a Isabel II que sea católico y acepte las reglas de la democracia. Se elige al Duque de Aosta, hijo del rey de Italia, Víctor Manuel II. Más tarde, es asesinado el general Prim y surgen enormes problemas: impaciencia de las clases populares, campesinos sin tierras, malestar en el ejército, guerras coloniales en Cuba, guerra carlista en el norte. Durante la primera República se intenta hacer una República Federal que llevará a los levantamientos cantonales, sobre todo en Cartagena y Cádiz. En 1873 ocurre el golpe militar del general Pavía que terminará con los cantones y en 1874 se proclama Alfonso XII, rey de España. Después vendrá el reinado de Alfonso XIII y la segunda República.

Carlos María Cortezo y Prieto de Orche nace en Madrid el 1 de agosto de 1850, en la Calle de Relatores, en el seno de una familia acomodada de clase media. Cursó la enseñanza secundaria en el Instituto San Isidro de la capital. Comienza los estudios de medicina en 1866, en el Real Colegio de San Carlos. En 1870 obtiene el título de Licenciado en Medicina y meses más tarde el de Doctor. Viaja a Paris para trabajar con François-Sigmond Jaccoud en fisiopatología. También es amante de la histopatología y llegó a ser miembro de la Sociedad Histológica española que fundara Aureliano Maestre de San Juan. En 1873; ingresa en el Cuerpo de la Beneficencia General del Estado con el número 1 y ocupa una plaza de médico de guardia en el Hospital de la Princesa. Tras participar en oposiciones a la Cátedra de Patología y Clínica Médicas de la Universidad de Barcelona; en 1876 obtiene la Cátedra de Fisiología de la Facultad de Medicina de Granada, toma posesión de ella y renuncia para volver a Madrid, donde va a realizar su actividad docente en el Hospital de la Princesa, donde con el tiempo llegaría a ser decano de los médicos, y en el de San Carlos. En 1878 funda con Méndez Álvaro la Sociedad Española de Higiene. Habiendo ingresado en la política como diputado por Sahagún, en el partido conservador; ocupa los puestos de diputado, senador, vicepresidente del Consejo de Diputados, director General de Sanidad,  Ministro de Instrucción Publica y Presidente del Consejo de Estado. Entre 1899 y 1902 es cuando ocupa la Dirección General de Sanidad, realizando una gran labor que culminó con la aparición de la Higiene Publica española. Intervino en la creación del Instituto Central de Bacteriología e Higiene, precursor del Alfonso XIII, elaboró el Reglamento de Sanidad Exterior y la Instrucción General de Sanidad. En 1914 es elegido Presidente de la Academia de Medicina y es reelegido en seis ocasiones, permaneciendo durante 14 años en la presidencia. Tuvo algunos problemas en la Dirección General de Sanidad, a la que hace desaparecer en 1892 para restablecerla en 1899. La vuelve hacer desaparecer de 1902 a 1922. En la opinión del profesor Rico-Avello, se debió estas decisiones a presiones políticas. En 1904 crea Ia Instrucción General de Sanidad pero por ser Real Decreto plantea serias dificultades. Carlos María Cortezo fue también un digno representante de la sanidad española. Así, en 1892 había sido delegado español en la Conferencia Sanitaria Internacional de Venecia. Fue Presidente del Real Colegio de Sanidad. Presidió una Delegación para la lucha contra la epidemia de tifus exantemático, y Cortezo defiende el papel que tiene el piojo en el contagio y difusión de la enfermedad. En 1903 asiste a la Conferencia Sanitaria Internacional de Paris. Allí interviene sobre este tema pero tiene algunos perjuicios y se muestra escéptico a los avances de la etiología bacteriana. Se opone a las vacunaciones anticoléricas y antitíficas de Ferrán. No obstante, en 1904 crea la vacunación obligatoria contra la varicela. En 1909 es elegido presidente del Consejo de Protección a la infancia. En 1917 ha alcanzado una gran popularidad. Es nombrado Presidente de la Unión Médica. Llegan malos tiempos con la aparición de ideas revolucionarias y amenazas de huelgas. Cortezo aparece como símbolo de los médicos conservadores. Ha presentado la dimisión ante la Unión y crea la Ley de Epidemias y el Colegio de Huérfanos de Médicos Príncipe de Asturias. Obligará a los médicos a colegiarse. En 1918 es invitado a ocupar un sillón vacante en la Real Academia de la Lengua. El discurso de entrada versará sobre Literatura satírica en relación con la Medicina. Para el acto vestirá el uniforme académico, renunciando al de ministro de la corona. En 1929 es director de la Real Academia de Medicina. Fallece en Madrid, el 24 de agosto de 1933.  Estaba en posesión de numerosas condecoraciones:

Cruz de la Beneficencia. Por su labor en el Hospital de la Princesa.

Cruz de Isabel la Católica. Por su gestión como Director General de Sanidad.

Cruz de Alfonso XII. Por su labor en la organización del Congreso Internacional de Prensa Médica.

Collar de Carlos III. Se le concedió en mayo de 1920, coincidiendo con las bodas de oro de la profesión. Después le fue concedido el Toisón de Oro.

La Diputación de Madrid lo nombró: Hijo Predilecto. El Ayuntamiento de la capital le puso su nombre a la calle donde nació, al tiempo que erigió un monumento en el parque del Retiro.

Colaboró con sus artículos en algunos periódicos, como: Siglo Médico, donde se firmaba con los seudónimos de Decio Carlan y de Prieto. A los 75 años de edad, pese a estar ciego, dirige una emisión radiofónica llamada Consejos Higiénicos. Difunde actividades académicos a través de “Radio Ibérica”. Realizó más de 100 publicaciones, entre las que destacan: Lecciones de Terapéutica, en 1874. Patología Clínica y Médica, en 1880, la cual quedó incompleta. Curas clorogenas, en 1881; basada en el tratamiento de las heridas con hipocloritos de acción lenta, técnica que se impondría durante la Primera Guerra Mundial. Pasos de un solitario, en 1923. Cajal, en 1924.

Fue un defensor del idioma esperanto, llegando a ser presidente de la Asociación española de Esperanto


BIBLIOGRAFÍA

ACADEMICOS.www.ranm.es

GARCÍA DE CORTAZÁN, F. et al. Memoria de España. Santillana Ediciones Generales. Madrid, 2004

MCNBIOGRAFÍAS.www.mcnbiografias.com

RICO-AVELLO, C.  “C. M. Cortezo y Prieto”. Homenaje al médico español. 2ª Edición

WIKIPEDIA.es.wiki.org/wiki

 


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